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睡不着,可能是你体内的多巴胺又调皮了

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发表于 2018-9-3 09:22 | 显示全部楼层 |阅读模式
每个人都会有偶尔睡不好觉的时候,但对有些人来说,他们是经常睡眠质量差,这背后的原因是多种多样的。科学家告诉我们,压力或创伤是常见的原因,但抑郁,睡前的坏习惯,甚至是过于疲倦而睡不着,都能妨碍大脑正常休息。不幸的是,这可能导致许多人开始使用安眠药,这可能是危险的,并且非常容易上瘾。


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睡眠异常被认为是由昼夜节律引起的,在我们的生活中,这些节律是多种计时机制的基础。例如,它们有助于解释为什么我们平均每天吃三餐,在整个清醒时间内间隔相对均匀。道格拉斯精神健康大学研究所和麦吉尔大学的Kai-Florian Storch博士领导的一项研究,观察了转基因老鼠,目的是更好地了解睡眠异常。
研究发现,有一个内部的24小时定时器,也就是昼夜节律钟,控制着人类每天的睡眠-觉醒周期。此外,每天的活动受到超短的超级节律影响,这种节律以4小时为一个周期。这些四小时的超级节律由多巴胺激活。研究表明,当多巴胺水平失调时,就像双相情感障碍、药物滥用或抑郁症患者可能出现的情况一样,四小时的节律可以延长至48小时。
这项研究具有突破性意义,不仅是因为它发现了一种基于多巴胺的节律发生器,还因为它与精神病理学有联系。这一新数据表明,当超级节律出现故障时,睡眠就会受到干扰。该研究发表在在线期刊e Life上。
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斯坦福大学医学院的研究小组在Nature Neuroscience杂志上发表的一项研究也发现,与大脑奖赏系统密切相关的脑腹侧被盖区(Ventral tegmental area,VTA)多巴胺能神经环路,在睡眠-觉醒周期中也扮演着重要角色。
当小鼠觉醒时,VTA的多巴胺神经元处于激活状态。当小鼠过渡到睡眠阶段时,其活性下降,并停留在较低的水平。激活多巴胺神经元可以将小鼠从睡眠中唤醒,并保持长时间清醒,即使此时小鼠本应该处于睡眠周期中。而那些VTA没有被过度激活的对照组小鼠,则会利用笼子里颗粒材料筑巢,然后迅速进入睡眠。当研究人员在小鼠活动期抑制VTA多巴胺神经元活性时,即使在有觉醒刺激物存在的情况下,小鼠也会打盹。
众所周知,刺激大脑多巴胺相关环路会增强一些目的性的行为,例如觅食或求偶。但是,本研究发现至少有一种复杂行为不是由于刺激多巴胺环路,而是由于抑制它所产生的。有趣的是,这项行为——筑巢——对老鼠准备睡眠十分重要。
事实上,我们人类也是如此。如果我们破坏睡眠准备阶段,比如在睡前看电子邮件或者玩游戏,屏幕不仅发光,而且很容易使我们的情绪又兴奋起来。VTA脑区的多巴胺神经环路又被激活,显而易见,这就是为何我们会失眠的原因。
3
睡前养成良好的习惯有助于养成规律的睡眠模式,并使大脑得到适当的休息。不幸的是,当今社会的快节奏助长了那些导致睡眠问题的习惯。关掉所有刺激大脑的媒体设备是一个很好的开始,但要做到这一点可能比大多数人想象的要困难得多。在睡觉前至少一小时关掉电视、电子游戏和网络,包括不要碰手机。休息对整体健康至关重要,媒体设备发出的光会在暴露数小时后刺激大脑神经元。
为精神和身体健康考虑,还应该有规律的就寝时间,包括周末。良好的睡眠习惯应该遵循健康的饮食习惯,早起吃早餐、按时午餐,晚餐后几个小时再睡觉。每天花几分钟来关注精神健康也很重要,可以通过睡觉前的最后几分钟让我们大脑中不断跳动的思想安静下来。可以通过一些练习和努力来改善睡眠习惯。

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